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NWZonline.de Sport Basketball

LeBron James will Titel-Hunger in Los Angeles stillen

03.07.2018

Los Angeles Basketball-Superstar LeBron James kehrt den Cleveland Cavaliers aus der nordamerikanischen Profiliga NBA zum zweiten Mal den Rücken. Der 33-jährige Forward schließt sich dem Ligarivalen Los Angeles Lakers an, teilte sein Management mit. „King James“ unterschreibt bei den Lakers einen Vierjahresvertrag, der ihm insgesamt 154 Millionen Dollar (rund 131 Millionen Euro) Gehalt einbringt.

Zuvor hatte der 14-malige Allstar eine hochdotierte Option auf Vertragsverlängerung bei den Cavaliers abgelehnt, die er 2016 zur einzigen Meisterschaft der Vereinsgeschichte geführt hatte. „Dies wird immer mein Zuhause sein“, schrieb James zum Abschied bei Instagram.

In Los Angeles trifft James auf den deutschen Rookie Moritz Wagner (21), der Ende Juni im Draft in der ersten Runde von den Lakers ausgewählt wurde.

Der einstige Club von NBA-Superstars wie Earvin „Magic“ Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Kobe Bryant und Shaquille O’Neal befindet sich allerdings seit Jahren im sportlichen Tief. Die Größen von einst würdigten den Wechsel von James zum 16-maligen Meister. „Willkommen in der Familie, King James“, twitterte der 2016 zurückgetretene Bryant und fügte hinzu: „#lakers4life #striveforgreatness“ (etwa: „Lakers fürs Leben, Streben nach Größe“).

Abdul-Jabbar ist sich „sicher, dass die Lakers-Gemeinde jubelt. Die Verpflichtung von LeBron James bedeutet, dass die Lakers nicht mehr weit davon entfernt sind, echte Meisterschaftsanwärter zu sein.“

Der schwedische Fußballstar Zlatan Ibrahimovic, der seit dem Frühjahr für Los Angeles Galaxy in der Major League Soccer spielt, begrüßte James in bekannt selbstbewusster Manier. „Jetzt hat Los Angeles einen Gott und einen König. Zlatan heißt King James willkommen.“

James hatte Cleveland in den vergangenen vier Spielzeiten jeweils ins NBA-Finale geführt. In den vier Duellen mit den Golden State Warriors war Cleveland allerdings nur einmal siegreich. Besonders in der abgelaufenen Finalserie (0:4) haderte James, der konstant einer der besten Punktesammler der NBA ist und zahlreiche Ligarekorde hält, mehrfach mit seinen Teamkollegen.

2010 hatte James die Cavs zum ersten Mal verlassen. Mit den Miami Heat gewann der zweimalige Olympia-Goldmedaillengewinner in der Folge zwei Meistertitel in vier Jahren. 2014 kehrte er unter großen Ovationen zum Team aus Ohio zurück.

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