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NWZonline.de Region Emden

Ohne ihn wäre Emden nie so bekannt geworden

25.08.2018

Emden Otto Waalkes (70) wünscht sich als neuer Ehrenbürger von Emden freien Eintritt bei allen Bürgern zum Teetrinken und das Recht auf die Wahl des ersten Kekses. Der Musiker, Komiker und Schöpfer der „Ottifanten“ schlug bei der Verleihung der Ehrenbürgerschaft am Freitag noch weitere Privilegien vor, die er künftig wahrnehmen könnte: kostenlosen Eintritt in allen Emder Museen einschließlich seinem eigenen Museum, dem Otto Huus, und freie Fahrt in allen öffentlichen Verkehrsmitteln einschließlich der kleinen Emsfähre von Ditzum nach Petkum. Eine Alternative sei auch, gratis den Autoscooter bei den Emder Matjes-Festtagen nutzen zu dürfen.

Otto wurde 1948 in Emden geboren und wuchs dort in einem Arbeiterviertel am Rand des Hafens auf. Ohne ihn wäre die ostfriesische Stadt nie so bekannt geworden wie heute, begründete Oberbürgermeister Bernd Bornemann (SPD) die Ehrenbürgerschaft für den Künstler. Otto habe zudem seit 50 Jahren viele Generationen zum Lachen gebracht und national wie international Karriere gemacht.

Die Nacht vor der Verleihung lag Otto nach eigenen Worten lange wach. Er habe gegrübelt: „Was bedeutet diese Ehrenbürgerschaft für einen einfachen Bürger wie mich? Das verändert mein ganzes Leben. Darf ich weiter als simpler Komiker durch die Lande ziehen? Oder muss ich jetzt als Ehrenkomiker nur noch ehrenwerte Witze erzählen?“ Oder werde alles künftig nur noch todernst genommen, wenn er singe oder rede?

Auch über seine künftige Anrede dachte der mit schwarzem Sakko und dunkelroter Fliege festlich gekleidete „Außerfriesische“ lange nachgedacht: „Eure Majestät, Hochwürden oder Durchlaucht böten sich da an.“ Letztlich wolle er aber doch mit dieser Auszeichnung ganz bescheiden lieber bei Otto bleiben. „Mehr kann ein einfacher Mann aus dem Volke nicht erreichen.“

Am Ende der Zeremonie vor Freunden, Verwandten und 80 Ehrengästen aus der Region zeigt sich Otto sichtbar gerührt über die Würdigung: „Ich hätte fast heulen können.“ Bereits vor einem Monat hatten ihn 2000 Fans vor dem Emder Rathaus bei seiner privaten Geburtstagsparty überrascht. Otto revanchierte sich mit Freibier und ließ eine Bratwurst-Bude für alle öffnen.

Ob Otto als Ehrenbürger irgendwann wieder aus Hamburg zurück in seine alte Heimat zieht, ließ er aber offen: „Ich bin ja schon oft hier und gebe Autogramme, und nachher besuche ich noch das Grab meiner Eltern.“

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