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NWZonline.de Ratgeber Reise

Ein Mensch mit Ecken und Kanten

24.02.2018

London /Brüssel Karl Marx (1818–1883) und Friedrich Engels (1820–1895) waren ziemlich beste Freunde. In ihrem gemeinsamen Londoner Exil trafen sie sich täglich, wohnten nur zehn Fußminuten voneinander entfernt. Touristen können den genauen Weg noch heute nachgehen – und dabei das Wohlstandsgefälle erleben, das den meist erwerbslosen Philosophen von dem reichen Industriellensohn trennte.

Pilgerort für Chinesen

Das perfekt erhaltene Haus von Engels befindet sich in der Regents Park Road 122 im superteuren Stadtteil Primrose Hill. Schicke Läden und Cafés reihen sich aneinander, und der gleichnamige Park Primrose Hill lockt mit einer fantastischen Aussicht über London.

Der Weg zu Marx führt über eine alte Eisenbrücke und quer über den steil ansteigenden Haverstock Hill, der die Londoner Innenstadt mit Hampstead verbindet. Marx’ Adresse, die Maitland Park Road, ist trist. Das vierstöckige Haus, in dem der Autor des „Kapitals“ seine letzten acht Lebensjahre verbrachte, steht nicht mehr, stattdessen ist dort sozialer Wohnungsbau entstanden. Viele Bewohner sind Migranten – wie Marx es war.

Es ist die Endstation eines Lebenswegs, der ganz woanders beginnt – im fernen Rheinland-Pfalz, in Trier. Ein Besuch dort macht vor allem eines deutlich: Der sozialistische Cheftheoretiker war selbst kein Proletarier. Dafür reicht ein Blick auf sein barockes Geburtshaus. Es hat durchaus etwas Herrschaftliches.

Das Haus in der Brückenstraße beherbergt heute ein Museum. Am 5. Mai – Marx’ 200. Geburtstag – soll es neu gestaltet wiedereröffnen. Marx selbst hatte nie Erinnerungen an das Haus, denn schon ein Jahr nach seiner Geburt zog die Familie in die Simeongasse um.

Mit 18 Jahren verließ Marx seine Heimatstadt und ging zum Studieren nach Bonn. Im Universitätsmuseum im Kurfürstlichen Schloss sind Originaldokumente ausgestellt, die vermerken, dass er „wegen nächtlichen ruhestörenden Lärmens und Trunkenheit“ im Studentenkarzer eingebuchtet wurde. Merkwürdigerweise hat sich das Museum deshalb zum Pilgerort für Touristen aus China entwickelt. „Sie amüsieren sich darüber“, erzählt Archivdirektor Thomas Becker.

Da ihm seine Veröffentlichungen bald Probleme mit den preußischen Behörden brachten, setzte sich Marx 1845 nach Brüssel ab. Auch dort muss man sich nicht in die einstigen Arbeiterviertel begeben, um dem Autor des „Kommunistischen Manifests“ nachzuspüren. Nein, der Weg führt geradewegs zum Grand Place. Dort befindet sich die Kneipe, in der er mit anderen Exilanten aus Deutschland zu debattieren pflegte. Das prächtige Zunfthaus mit der Nummer 9 ist leicht an dem barocken Schwan über der Eingangstür zu erkennen.

Debatten in Kneipen

Das Revolutionsjahr 1848 verbrachte er dann überwiegend im liberalen Köln. Dort verlegte er die einflussreiche „Neue Rheinische Zeitung“. Leider sind die Redaktionsräume am Heumarkt im Bombenhagel des Zweiten Weltkrieges untergegangen.

Als der Elan der Revolution 1849 verpuffte, verließ Marx seine Heimat, um nie mehr zurückzukehren. Er zog mit seiner Frau Jenny von Westphalen – eine echte Adelige – und drei kleinen Kindern nach London. Genauer: ins Ausgehviertel Soho. In der Dean Street 28 erinnert an ihn eine der blauen Plaketten, mit denen die Stadt auf berühmte Bewohner hinweist.

1856 konnte es sich Marx dank einer kleinen Erbschaft von Jenny erlauben, in eine bessere Gegend im Norden Londons zu ziehen, nach Hampstead. Zunächst wohnte er im Haus Grafton Terrace 46, das von außen unverändert erhalten ist. Nach weiteren Erbschaften mieteten sie 1864 sogar ein frei stehendes Haus mit großem Garten: Modenas Villas Nr. 1, in der Maitland Park Road. Dieses Haus gibt es nicht mehr. Schließlich zog das Ehepaar 1875 in ein kleineres Haus mit der Adresse Maitland Park Road 41.

Mit dem Bus, damals noch von Pferden gezogen, fuhr Marx jeden Tag zur British Library, wo er von morgens bis abends im Lesesaal anzutreffen war. Er arbeitete dort an der „ökonomischen Scheiße“, wie er es nannte. Gemeint war „Das Kapital“.

Marx lebte von 1849 bis zu seinem Tod 1883 in London, aber er bewegte sich dort fast ausschließlich unter Landsleuten und verlor nie seinen starken deutschen Akzent. Anfang der 1880er Jahre ging es mit seiner Gesundheit bergab. Als Engels am Nachmittag des 14. März 1883 zu seinem üblichen Besuch bei ihm in der Maitland Park Road eintraf, fand er ihn tot in seinem Lieblingssessel am Kamin vor. Am 17. März wurde Marx im benachbarten Highgate bestattet.

Ein Besuch auf dem verwunschenen Friedhof ist der krönende Abschluss der Marx-Reise. Wer es bis dorthin geschafft hat, ahnt, dass sich hinter dem Prophetenbart ein echter Charakterkopf verbarg: ein Mensch mit Ecken und Kanten, mit dem man zu gern mal einen Abend im Pub verbracht hätte.

Anreise und Formalitäten: Nonstop-Flüge gibt es von den meisten deutschen Flughäfen. Per Zug fährt man mit dem Eurostar zentral im Hauptbahnhof St Pancras ein. Deutsche Staatsangehörige brauchen für die Einreise nur einen gültigen Personalausweis.

Währung: Das britische Pfund ist nach der Brexit-Entscheidung deutlich billiger geworden und kostet jetzt noch 1,13 Euro.

Informationen: Visit Britain, Alexanderplatz 1, 10178 Berlin,
Telefon   030/315 71 90.

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