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NWZonline.de Ratgeber Reise

Wie Harry Potter durch die Highlands reisen

10.04.2015

Fort William Peter James lässt das Feuer nicht aus den Augen. Es brennt glutrot in der schwarzen Lokomotive des Jacobite Train. „Die Flamme darf nicht ausgehen, dann haben wir ein Problem“, sagt James, der den historischen Dampfzug befeuert. Gut dreieinhalb Tonnen Kohle wird er geschaufelt haben, wenn der Zug am Abend wieder in den Bahnhof von Fort William eingefahren ist.

Eisenbahnliebhaber aus aller Welt sitzen in den sieben Waggons, Technikfreaks und Touristen, die auf ungewöhnlichem Weg durch die einzigartigen schottischen Highlands fahren wollen. Und dann sind da noch die Harry-Potter-Fans. Der Jacobite ist nämlich der Zug, der in den Filmen über den weltberühmten Zauberlehrling den Hogwarts Express darstellt. Jenen Zug, der vom Gleis 9 3/4 des Londoner Bahnhof King’s Cross abfährt und die Zauberschüler im Internat Hogwarts abliefert.

„Einmal im Jahr kommt eine Gruppe von Amerikanern, die sich wie die verschiedenen Charaktere aus dem Buch verkleiden, in voller Montur in den Zug“, sagt Florence. Sie ist der Guard im Jacobite, und das schon seit 19 Jahren. „Mein Job ist es, auf den Zug und die Passagiere zu achten“, sagt die blonde Frau. Und zwar in dieser Reihenfolge.

Mehr Informationen für Schottland-Interessierte gibt es auch auf der Webseite Visit Britain Shop.

Vom späten Frühjahr bis in den Herbst hinein fährt der Zug die rund 40 Meilen von Fort Williams nach Mallaig, einem der westlichsten Fischerdörfer Großbritanniens. Während der Hochsaison fahren zwei Züge täglich über die spektakuläre Strecke, vorbei an Süß- und Salzwasser-Lochs, an hohen Bergen, weiten Tälern und tiefblauen Fjordlandschaften. Schafe sieht man hier, aber sonst nicht viel. Etwa eine Stunde nach der Abfahrt in Fort William künfigt Florence den spektakulärsten Abschnitt der Strecke an: Kurz vor dem Bahnhof Glenfinnan nämlich fährt der Zug über ein 380 Meter langes Viadukt.

Die Passagiere in den sieben Wagen sind begeistert von der etwa zwei Stunden langen Tour: „Es ist einfach toll, in einem alten Dampfzug zu sitzen und so zu reisen wie früher“, sagt Helen, die südlich von Edinburgh zu Hause und mit ihrer Freundin unterwegs ist. Nicht so begeistert sind die zwei, als der Zug auf dem letzten Abschnitt der Strecke immer wieder durch Tunnel fährt und Dampf durch Fenster und Ritzen zieht. „Es hat schon etwas für sich, dass die Züge heute mit modernen Loks angetrieben werden.“

Der Jacobite Steam Train

Reiseziel: Fort William ist mit knapp 10 000 Einwohnern die größte Stadt der westlichen Highlands. In Mallaig wohnen weniger als 1000 Menschen - sie leben von der Fischerei und vom Tourismus.

Anreise: Von Glasgow oder Edinburgh kann man mit dem Zug, dem Bus oder dem Auto nach Fort William fahren. Die Fahrt dauert mit dem Auto rund drei Stunden, mit dem Zug gut vier Stunden.

Reisezeit: Der Jacobite fährt vom 11. Mai bis 23. Oktober 2015. Die Tickets werden bereits über die Webseite verkauft. In der Hochsaison fährt ein Zug am Vormittag und einer am Nachmittag.

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