Oldenburg - Die EWE Baskets Oldenburg haben den auslaufenden Vertrag mit Philipp Schwethelm um ein weiteres Jahr verlängert. Dies gab der Basketball-Bundesligist am Montagmittag bekannt. Der 29-jährige Schwethelm wird somit in seine fünfte Saison bei den Baskets gehen. Er war zur Saison 2015/16 von Ratiopharm Ulm zu den Oldenburgern gewechselt, wo er bei den Fans nicht nur wegen seiner sportlichen Leistungen einen hohen Stellenwert genießt.

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„Oldenburg ist für mich mehr als nur eine basketballerische Heimat geworden. Ich habe mein Spiel hier nochmal auf ein anderes Level gehoben. Mir wird hier bei den EWE Baskets ein großes Maß an Vertrauen entgegengebracht. Für mich passt es hier einfach: Ein toller Club mit vielen Unterstützern und großartigen Fans“, sagte Schwethelm, der als Publikumsliebling und Integrationsfigur mehr als nur sportlichen Wert für die Baskets besitzt. „Ich finde es beeindruckend, wie sich Philipp hier bei uns als Spieler und Mensch einbringt. Das erlebt man selten, dass jemand auf wirklich allen Ebenen – sei es hier im Club, bei den Fans, bei unseren Sponsoren und in den Medien – einen so hohen Respekt und große Anerkennung genießt. Uns macht es stolz, solch einen Profi in unseren Reihen zu haben“, lobte Baskets-Geschäftsführer Hermann Schüller den gebürtigen Rheinländer, der seine Nationalmannschaftskarriere vor einigen Jahren aus gesundheitlichen Gründen vorzeitig beendete.

Schwethelm zählt zu den besten Dreipunkte-Werfern der Liga, in der ewigen Bestenliste der BBL belegt er mit 571 getroffenen Dreiern Platz sieben unter den Distanzschützen. Mit seinem Wechsel nach Oldenburg vor vier Jahren entwickelte Schwethelm sein Spiel aber noch einmal weiter. Trainer Mladen Drijencic setzte ihn auf der Vierer-Position des Power Forwards ein, wo sich der 29-Jährige nach anfänglichen Eingewöhnungsproblemen inzwischen pudelwohl fühlt. In dieser Saison trifft Schwethelm zwar weiterhin verlässlich aus der Entfernung (40 Prozent Dreierquote), attackiert aber zugleich so oft wie nie zuvor den Korb. Weil er dabei 70 Prozent seiner Versuche aus der Nah- und Mitteldistanz verwandelt, ist er für die gegnerische Verteidigung nur schwer auszurechnen. In der aktuellen Saison steuert er durchschnittlich 9,4 Punkte und 3,7 Rebounds pro Partie für den Tabellenzweiten bei.

Trainer Mladen Drijencic lobte den Arbeitseifer des Profis, der in seiner Karriere bereits 441 Bundesliga-Partien bestritten hat. „Philipp ist für jeden Coach ein Geschenk. Er ist einer, der mit vorbildlicher und sehr professioneller Einstellung Basketball lebt – und das in allen Facetten dieses Spiels. Er bereitet sich auf jedes Training und auf jedes Spiel akribisch vor. Bewundernswert ist zudem, dass er selbst nach so vielen Jahren als Profi sich immer noch weiterentwickelt und dafür sehr viel investiert“, meinte Drijencic.

Mit der Vertragsverlängerung von Schwethelm haben die Baskets nach Rickey Paulding und Rasid Mahalbasic den dritten Leistungsträger für die kommende Saison gehalten. Aus dem aktuellen Kader laufen noch bei Will Cummings, Nathan Boothe, Karsten Tadda, Frantz Massenat und Vojdan Stojanovski die Verträge aus.