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In Football-Saison beginnen die Feiertage

07.01.2017

Green Bay Für mindestens einen Quarterback-Superstar endet der Traum vom Super Bowl in der National Football League NFL gleich in der ersten Runde. In den sogenannten Wild-Card-Games kommt es an diesem Samstag zum Traditions-Duell zwischen den Green Bay Packers mit Aaron Rodgers und den New York Giants um Eli Manning. Schon zweimal führte der Weg zur Vince-Lombardi-Trophy für Spielmacher Manning über die Packers. Dieses Mal sind seine Giants aber nur Außenseiter für den Sprung ins Viertelfinale. „Ich mag es, Leute zu widerlegen“, sagte Manning. „Das ist immer wieder toll.“

Zum Auftakt hoffen acht Mannschaften auf den Sprung ins Playoff-Viertelfinale. Dort warten die vier besten Teams der regulären Spielzeit. Favorit auf den Titelgewinn beim Super Bowl 51 sind die New England Patriots um den verletzten deutschen Profi Sebastian Vollmer, Ziel ist das Finale am 5. Februar in Houston.

Der Höhepunkt der ersten Playoff-Runde ist das Duell zwischen den Packers und den Giants an diesem Sonntag (22.40 Uhr/Sat 1). Dabei sah es Ende November für Green Bay richtig schlecht aus. Mit vier Siegen und sechs Niederlagen waren die Playoffs weit entfernt. Doch Rodgers glaubte an die Wende. „We can run the table“, sagte der 33-Jährige. Heißt im Klartext: Wir können noch alles abräumen und in die K.o.-Runde einziehen.

Gesagt, getan. Rodgers gab 15 Touchdown-Pässe, die Packers gewannen alle sechs ausstehenden Matches und zogen als Nord-Sieger der National Football Conference (NFC) in die Playoffs ein. „Gewinnen oder Urlaub. Das ist der Fokus. Wir wollen weiter siegen und nach Houston fahren“, erklärte Rodgers, der die Packers 2010 zum Super-Bowl-Sieg geführt hatte.

Auch Giants-Quarterback Manning warf seine Mannschaft bereits zum Triumph. 2007 und 2011 holten sich die New Yorker mit einem überragenden Manning den Titel. Bislang konnte er in der regulären Spielzeit nicht überzeugen. Jetzt hoffen die Giants auf den Playoff-Eli. „Ich weiß zwar nicht, was das genau bedeutet, aber wenn es ihn gibt, zeigt er sich hoffentlich“, scherzte Manning.

Bereits an diesem Samstag (22.35 Uhr/ProSieben Maxx) starten die Houston Texans gegen die Oakland Raiders. Die Raiders, eigentlich ein Titel-Kandidat, sind nach dem verletzungsbedingten Aus von Quarterback Derek Carr stark gehandicapt. Die Seattle Seahawks sind im Duell mit den Detroit Lions in der Nacht zu Sonntag (2.05 Uhr/Sat 1) favorisiert.

Die Pittsburgh Steelers um Quarterback Ben Roethlisberger empfangen an diesem Sonntag (19.05 Uhr/ProSieben Maxx) die Miami Dolphins, die neun der vergangenen elf Partien für sich entscheiden konnten.

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