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NWZonline.de Sport Fußball 1.Bundesliga Werder Bremen

Zum Abschied warten schon die Eistonnen

13.10.2018

Hannover Die Eistonnen stehen bereit: Wenn sich Per Mertesacker an diesem Samstag (15.30 Uhr) in Hannover von seiner Laufbahn verabschiedet, dürfen die Behälter zur Regeneration nicht fehlen. Schließlich gehören zu den Weggefährten, die der Weltmeister von 2014 eingeladen hat, Fußball-Rentner wie Miroslav Klose, Michael Ballack und Torsten Frings.

„Da könnte es im Mittelfeld vielleicht zu einem leichten Übergewicht kommen“, frotzelt der 34-Jährige, dessen ZDF-Interview nach dem WM-Achtelfinale gegen Algerien in die TV-Geschichte eingegangen ist. „Was wollen Sie? Wollen Sie eine erfolgreiche WM oder sollen wir wieder ausscheiden? Ich leg mich jetzt erstmal drei Tage in die Eistonne“, blaffte der Innenverteidiger den Reporter an.

Bei seiner Ehrenrunde in der WM-Arena am Maschsee steht für den 104-maligen Nationalspieler der Spaß im Vordergrund. „Mertes 96-Freunde“ mit Ron-Robert Zieler und Mike Hanke auf dem Rasen und Peter Neururer sowie Ewald Lienen auf der Trainerbank treffen auf „Pers Weltauswahl“ mit Tim Wiese, Tim Borowski, Ivan Klasnic und Petr Cech, betreut von Arsène Wenger. Der Star-Trainer hat einen großen Anteil daran, dass Mertesacker, früher bei Hannover 96 und Werder Bremen unter Vertrag, nach sieben Jahren als Arsenal-Profi in London geblieben und am 1. September Leiter der Nachwuchsakademie geworden ist: „Wenger hat als Persönlichkeit einen immensen Beitrag dazu geliefert, dass ich spielen durfte, Kapitän wurde und weiter bei Arsenal arbeite.“

Zum Abschied wird gefeiert, die Band Scooter reist für ihren 20-minütigen Auftritt in der Halbzeitpause eigens aus Australien an. Vor der Partie erhält Mertesacker aus der Hand von Ministerpräsident Stephan Weil die niedersächsische Sportmedaille.

Wichtiger aber ist Mertesacker, dass viel Geld in die Kasse der von ihm initiierten und nach ihm benannten Stiftung fließt. Am Freitag waren knapp 35 000 Eintrittskarten verkauft. Profitieren wird auch die Nachwuchsabteilung des TSV Pattensen, Mertesackers Jugendverein.

Seine Stiftung wurde vor zwölf Jahren gegründet, um Integration und sportliche Ausbildung von sozial benachteiligten Jugendlichen im Großraum Hannover zu fördern. Und damit die zu unterstützen, denen es nicht vergönnt ist, durch „eine Phase von Zu- und Glücksfällen“ (Mertesacker) in eine große Karriere starten zu können. Bis hin zum „Weltmeister ohne Talent“, wie seine kürzlich erschienene Biografie betitelt ist. Ein Titelgewinn, mit dem nach dem ersten von 221 Bundesligaspielen nicht zu rechnen war. Unter Trainer Ralf Rangnick dauerte es gerade einmal 45 Minuten lang, dann war Schluss. Das wird sich am Samstag nicht wiederholen. Mertesacker: „Ich will noch mal fast 90 Minuten spielen.“

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